Friday, December 30, 2005

Thursday, December 15, 2005

Transcending The Truth :-)

Philosophically I'm an artist. Of course, I too started off seeking The Truth. But then I found It, and found It too boring. --Anon.

OK, the "anon" is just me. I have been thinking of pouring out my personal philosophies here. (What's a blog for, after all? If you get the leisure, that is.) But it was going to be just too boring. Instead, true to the spirit of the above statement, I thought I'll embellish it a little bit and contribute it to Anon's wealth of quotes.

I should go and pack my bags now. California should be warmer...

Wednesday, November 30, 2005

Two cups of coffee

"If [each rich person] gave the equivalent of two cups of coffee, we would cover all the needs for these 31 million people in a desperate situation."

The bicycle diaries

No, not mine.

As for myself, finally I got a pair of "blinkies" for my bike. It gets dark a little too soon nowadays.

Saturday, November 26, 2005

freeganism etc.

I had made a posting on "vanity." Someone pointed out to me the dictionary meaning of the word:

1 : something that is vain, empty, or valueless
2 : the quality or fact of being vain
3 : inflated pride in oneself or one's appearance : CONCEIT
4 : a fashionable trifle or knicknack
etc...


So I must clarify. I was talking about vanity in the first/second sense: something valueless (in some sense) that one ends up going for. Something one could have easily done without: the car, the camera, the large apartment. So maybe I should have used the word luxury. Or consumerism, perhaps.

As I said, it's a slippery slope. Just watching myself. Blogging it helps :-)

Meanwhile happened to catch two reports on BBC Worldservice, one about freegans and one on "Buy Nothing Christmas." Not quite up to the mark for the former, but the latter is all right.

Tuesday, November 22, 2005

office photos

2


still playing with my camera. took it to my office yesterday.

Monday, November 21, 2005

malayalam parallel cinema resources?

Of late I have been wondering, how does one get hold of Malayalam "parallel" movies in the US? Any pointers will be greatly appreciated. Thanks!

(And for those wondering what Malayalam parallel cinema is, here you go.)

Thursday, November 10, 2005

hate call? :-)

I got back home today evening and found this amusing message (in Hindi) in my answering machine:

"Manoj Prabhakar aa gaya hai. Sale ko India ke team se nikaal diya, America jaa ke [couldn't catch the words]"

Meanwhile, got my PhD certificate from Princeton. Sariel made me pose with it.

Saturday, November 05, 2005

vanity, and a cold shower

i have been accused of vanity. and unfortunately it's quite true. well, first it was the big apartment, then the laptop and the display, and now this camera. all this is quite expensive. or they used to be. unfortunately now they look fairly priced, quite affordable. and what more, my new friends and colleagues -- who are paid not much more than i am -- consider even more expensive things very affordable. and then there are those things that come with your job -- a secretary, funds for travel and such, etc. etc. it's a slippery slope, this getting used to vanity... (of course, i have been a little too vain with my charity too. the last few months have seen me donate probably more than what i had donated all my life.)

now about the cold shower. i don't have a car. and i have no immediate plans to get one. now, if i get a car, that would be vanity! (somehow no one seems to believe so.) anyway. i don't have a car. but i have a bike, which despite being old, and despite its partly broken gear system which can get stuck if i try to change the front gears, has kept me good company. i have been regularly using it ever since i moved to champaign (and will be, until the snow forces me to use the public transportation system here, excellent as it is).

and today, i went to this party. (vanity vanity!) i went by my bike, and so it was only prudent to ride it back home instead of leaving it there and hitchhiking back. or so i thought. but hardly had i set off on my bike when the skies cracked open -- complete with thunder, lightning, whistling winds and what not -- and poured buckets of ice cold water on me...

i just got back, safe but drenched. just now as i warm myself over a cup of hot tea, it doesn't seem too bad -- the ride in the rain -- when you have a cosy room (with good heating) and dry clothes waiting back home. i guess i don't need a car yet...

more photos

berries

it rained in the morning, and the winds brought all the fall colours out and down on the ground. it was not very sunny, but the pictures seem to have turned out ok.

Friday, November 04, 2005

and now it's a camera...

I just bought a camera, and now I have to share my photos. Photos, like any art, is depressing when unexposed (not sure if I intended the pun). Especially when your camera is expensive.

Well, I haven't really started taking photos with it. It has so far been confined to the many walls of my apartment. Nevertheless it did have a chance to train its lens on those walls. But before I lead you to those photos, or even to the prelude of apologies for the not so great photographic quality, just wanted to say that things at home are not as depressing as the photos might suggest. Yes, I stay alone in a large house, and cook and eat alone. But these photos -- the yellowish ones with the flash turned off -- seem to suggest an exaggerated tint of pathos. I like them for that, as they seem to give some artistic value to my mediocre attempts: especially this one with the empty chairs and a larger than life projection of the lamp-shade (or see the large sepia version).

Now the mandatory apologies: I'm a complete newbie. This is my first digital camera and first SLR (and my second camera, if you were wondering). I did little or no post-processing on these photos (except to shrink them to a web-like size, with the good side effect of making some of the chromatic noise less apparent (especially in those flash-free photos, taken at ISO-800). I got a tripod too, but often I was too lazy to tighten the screws and such, with the result that a good number of photos in low-light suffered from shakes as I pressed the button, and were discarded. There are a whole lot more confessions to make, but since I don't understand a lot of the stuff, I will hold off, and simply give you the link to the photos from my dinner yesterday.

And while at it, here is a photo of a screen-saver featuring a scanned photo from my old (film) camera.



Thursday, October 20, 2005

rain

biker


That is one of the numerous doodles I have been making ever since I got my old graphics tablet working on my (relatively) new powerbook. It's kind of odd that today, the day after I drew it, I was caught in the rain biking, wearing that red and black jacket (but I had left behind the oversized hood).

Tomorrow I have a flight to catch, but not before the class in the morning. Should go to bed now so that I can wake up in time to do some packing...

Friday, August 26, 2005

Malayalam unicode works with konqueror!

For quite a while now, I haven't used a Linux desktop (I have a Mac, though the big servers I log into are all Linux). So it was very kind of Sariel to let me take a look at how Malayalam unicode showed up in his Linux box. Mozilla didn't do very well, but amazingly konqueror did a wonderful job!

So all Linux users out there, if you're having trouble with Malayalam Unicode, you might want to give KDE and konqueror a try. (If you do that, remember to use KDE control center to install a Unicode font, before firing up konqueror.)

update: konqueror for Mac OS X 10.4 also works just as well. some problems with chillus remain...

Wednesday, August 10, 2005

urbana-champaign

Since the last posting, I went to Princeton and am now in Urbana-Champaign.

And, the last of PUN has been written.

Monday, August 01, 2005

my baby!

പത്തു മാസം ചുമന്നു് നൊന്തു പെറ്റു എന്നു പറഞ്ഞതു പോലെ... thesis എഴുതി binding-നു കൊടുത്തു. എന്നു പറ്ഞ്ഞു ചുമടിനു യാതൊരു കുറവും വരാൻ പോകുന്നില്ല!


CS 598, Section MAN
Fall 2005
Professor Manoj M. Prabhakaran

An Excursion into the World of Expanders

11 AM - 12:15 PM Wednesday/Friday
1302 Siebel Center
CRN: 46032
Credit: 4 hours



that's the baby i have to look after now...

ps: updated the malayalam keyboard layout to use the new codepoints for ചില്ലുകൾ. this post is typed with it.

pps: latest addition to the MELAM collection: physicskerala.org

Wednesday, July 20, 2005

Subject: Need Malayalam interpreter

This came by e-mail.


Need Malayalam interpreter for a basic interpreting case on the 4th of
August, 2005 here in Hakensack, New Jersey. USA

These hearings are quite informal and they last no more than 35 minutes.
Interpreters get paid a 2 hour minimum. We pay $35 per hour plus travel.

If u know of someone that might be interested have them call us at
718-402-9310

Julio
Morivivi Language Services

Wednesday, July 13, 2005

Right to Information

Just got back from an AID screening of a documentary by MKSS on Right to Information. I had seen (parts of) it the first time when Aruna Roy was in LA last year (at an event organized by IFA). Vishal, a fellow Asha volunteer, who was present at the screening and is familiar with Mahadhikar (which works in Maharashtra where an RTI act has been in effect before an effective central law was passed recently) says however that without more judicial reforms the path to curbing corruption is not very easy.

In solidarity with all those tirelessly fighting heartless corruption...

Monday, July 11, 2005

Feed-aggregator errors

A few feeds are getting dropped from the blogroll due to some feed parse errors. Will get around to fixing it when I get time -- in a few weeks. Sorry about that.

Sunday, July 10, 2005

Ravi and Aravinda

Aravinda and Ravi (and little Khiyali) were at the AID meeting today. Very nice talk, new perspectives/thoughts, and of course very inspiring. And there was a larger crowd too.

ps: For having slept just two hours in the last 24, I'm feeling pretty alert. It's quite a bit of distraction from the thesis, though.

Thursday, July 07, 2005

Downtime

Princeton CS dept servers had a scheduled downtime today (they were changing the UPS installation). So MELAM and the Kerala Blogroll were unavailable too. Sorry for not giving the heads up.

Thanks for checking. Now we're back!

Tuesday, July 05, 2005

Podcasting in Malayalam

It's amateurish (of course), was never meant to be publicized, recorded sometime last year. But now it's clothed as a podcast. Or search for Malayalam in the iTunes podcast directory. (This is the only one that shows up as of now; it's titled "Malayalam Literature Excerpts.")

Monday, July 04, 2005

MELAM update: e-krishi.org

Added a link to e-krishi.org to the MELAM collection. Found it through an email pointing to an article in the Hindu Business Line.

PS: On creating this post, I lost the last post in this blog. Oh, well.

Monday, June 13, 2005

IIM Kozhikode runs on rainwater

"It is a model for other educational institutions and corporate houses." A report at Indiatogether.org.

Thursday, May 26, 2005

Malayalam Localization

This is a call to all active Malayalam bloggers to participate in Malayalam Localization efforts. Localization involves translating all the menus and messages of various programs to Malayalam (in Unicode). I'm aware of some efforts that were started towards localizing GNU/Linux to Malayalam (and to which I contributed a little too). See the localization initiative by the Government. Also see Swathantra Malayalam Computing and its associated mailing-list, the GNU-Malayalam discussion list and the Localization Newsletter from the IndLinux project.

I'm not very sure how active these forums are at the moment. But it would be great if various Malayalam computing efforts going on in different spheres (and the people involved) could come together...

The above efforts are not just about localization (they also work on input methods, rendering modules, fonts etc.) But localization is the easiest thing for everyone to participate in. Also localization is relevant not just for the GNU/Linux desktops, but for developing the vocabulary for Malayalam computing in general.

Localization calls for a lot of imagination and understanding. High up in the list of priorities, I believe, is functionality and usability. It's not about concocting high-sounding Sanskrit words. The challenge is to find easy to use words which are accessible to a large section of the Malayalam speaking population, across various levels of education. I believe the blogger community can rise up to this challenge!

Update: Came across a Malayalam Localization of Firefox.

Thursday, May 19, 2005

കഥയ്ക്കു ചില interpretations

കഥയെക്കുറിച്ചുള്ള comments കണ്ടപ്പോള്‍ വിചാരിച്ചു, ഒരു്‌ interpretation എഴുതിക്കളയാമെന്നു. കഥ എഴുതിയപ്പോള്‍ ഇതൊക്കെ തന്നെയാണോ ഉദ്ദേശിച്ചതെന്നു്‌ ഓര്‍മ്മയില്ല :) എന്നാലും.

ഇന്ദുവിനു മുരളിയുമായുള്ള അടുപ്പം ഒരു convenient arrangement മാത്രം ആയിരുന്നു. ഇന്ദുവിന്റെ മരണത്തോടെ അതു കഴിഞ്ഞു. എന്നാല്‍ മാധവനുമായുള്ള അടുപ്പം -- ഐക്യം -- വേറേ ഏതോ ഒരു തലത്തിലാണു. there's (one could argue) something deeply romantic about it. അവര്‍ വിഷാദത്തില്‍ ഒരുമിച്ചായിരുന്നു. (പിന്നെ, എന്തിന്റെ വിഷാദം എന്നൊന്നും എന്നോടു ചോദിക്കരുതേ!) ഇന്ദുവിന്റെ മരണം കഴിഞ്ഞാണു്‌ ആ ബന്ധം realized ആകുന്നതു്‌. (അതെന്താന്നു ചോദിച്ചാല്‍, അതങ്ങനെയാണു്‌!)

ഒരു comment കൂടെ: മാധവന്‍ comes through as a very unconventional character. മുരളിയും ഇന്ദുവും വളരെ conventional മനുഷ്യരാണു്‌. പക്ഷേ ഉള്ളിന്റെയുള്ളില്‍ അവര്‍ക്കെല്ലാം അതില്‍ നിന്നു break out ചെയ്യണമെന്നുണ്ടു്‌. (ഇല്ലേ?) ഇന്ദു മരണത്തോടെ conventions-ഇല്‍ നിന്നു സ്വതന്ത്രയാകുന്നു. അവളുടെ മരണം അങ്ങനെ നോക്കിയാല്‍ symbolic ആണു്‌.

ഇനിയും എന്തെങ്കിലും interpretation തോന്നിയാല്‍ എഴുതാം :-)

Wednesday, May 18, 2005

ഒരു കഥ (അവസാനിക്കുന്നു)

"നാലാം നിലയിലാണു്‌," ഉണ്ണി മുന്‍പേ നടന്നു. എന്തു പറയണമെന്നെനിക്കറിയില്ല. എന്താണവന്റെ കത്തുകള്‍ക്കു ഞാന്‍ മറുപടി എഴുതാത്തതു്‌? എന്തിനാണവനെ മറന്നതു്‌? അവന്റെ കണ്ണുകള്‍ എന്റെ മനസ്സില്‍ തെളിഞ്ഞു, തീരാദുഃഖത്തിന്റെ കടല്‍ പോലെ...

"പിന്നെ, നീ ഇന്ദുവിനെക്കുറിച്ചൊന്നും ഇപ്പോള്‍ അവനോടു പറയണ്ട. അവനതൊന്നുമറിയില്ല." ഉണ്ണിയുടെ താക്കീതു്‌.

"ഇപ്പോള്‍ ബോധം ഉണ്ടു്‌. വേണമെങ്കില്‍ നിങ്ങള്‍ക്കു സംസാരിക്കാം. പത്തു മിനിട്ടു്‌," സിസ്റ്റര്‍ വാച്ചില്‍ നോക്കി. പത്തു മിനിട്ടു്‌. കുമ്പസാരിക്കാന്‍.

വെളുത്ത വിരിപ്പുകള്‍.

"മുരളിയോ? ഞാന്‍ നിന്നെ പ്രതീക്ഷിച്ചിരിക്കുകയായിരുന്നു." ഒരു രഹസ്യം വെളിപ്പെടുത്തും പോലെ അവന്‍ പറഞ്ഞു.

"നിനക്കിപ്പോള്‍ എങ്ങനെയുണ്ടു്‌?"

"സിസ്റ്റര്‍ പറഞ്ഞില്ലേ? ബോധമുണ്ടെന്നു്‌? ബോധമുണ്ടു്‌. വേദന അറിയാം." അവന്റെ പ്രിയപ്പെട്ട കടങ്കഥകള്‍.

"നീ എന്തേ ഇങ്ങനെ വിഷണ്ണനായി? ക്മോണ്‍, ചിയര്‍ അപ്‌! യൂ 'ര്‍ ഗെറ്റിംഗ്‌ വെല്‍."

"വേണ്ട മുരളീ..." അവന്റെ കണ്ണുകള്‍ എന്നെ വിലക്കി.

മൌനത്തിന്റെ നിമിഷങ്ങള്‍ പത്തുമിനിട്ടില്‍ നിന്നടര്‍ന്നുവീണുകൊണ്ടിരുന്നു.

"മാധവാ..."

അവന്‍ കണ്ണുകളുയര്‍ത്തി.

"ഞാന്‍ നാളെ തിരിച്ചു പോകുകയാണു. പാരിസിലേക്കു്‌. നിനക്കറിയാമോ, ചിലപ്പോള്‍ ഞാന്‍ വിചാരിക്കും, നീ പറഞ്ഞതു ശരിയാണെന്നു്‌: ഈ യാത്രയ്ക്കു ലക്ഷ്യമില്ല."

എന്തിനതു പറഞ്ഞെന്നെനിക്കറിയില്ല. ഞാന്‍ തുടര്‍ന്നു, "നിന്നെ ഇങ്ങനെ വിട്ടു പോകാന്‍ മനസ്സു വരുന്നില്ല. പക്ഷേ എന്റെ ടിക്കറ്റ്‌ നാളത്തേക്കാണു്‌. എനിക്കു പോയേ തീരൂ." ഒരു നിമിഷം ഞാന്‍ ശങ്കിച്ചു. "അവിടെ ധാരാളം പണിയുണ്ടു്‌."

അവന്റെ കണ്ണുകള്‍ ഏതോ അനന്തതയിലേക്കുറ്റു നോക്കുകയായിരുന്നു.

ഞാന്‍ ചുറ്റും നോക്കി. അവന്റെ കിടക്കയ്കരികില്‍ ഒരു കടും പച്ച ഫോണ്‍ ആശുപത്രിയുടെ നിറം മങ്ങിയ വെളുപ്പില്‍ നിന്നു മാറി നിന്നു. എനിക്കതു വിചിത്രമായി തോന്നി. ഫോണ്‍? ഇവിടെ? പതുക്കെ ഞാന്‍ റിസീവര്‍ എടുത്തു ചെവിയില്‍ ചേര്‍ത്തു. അനന്തതയില്‍ നിന്നുള്ള നിശ്ശബ്ദത. "ഇറ്റ്സ്‌ ഡെഡ്‌," ഞാന്‍ അതു തിരിച്ചു വച്ചു.

"നീ ഇന്നു വരുമെന്നെനിക്കറിയാമായിരുന്നു."

"എങ്ങനെ?" എനിക്കു തന്നെ അതറിയില്ലായിരുന്നല്ലോ!

"ഇന്ദു പറഞ്ഞു." ഞാന്‍ തരിച്ചു നിന്നു.

"മാധവാ..." എന്തു പറയണം?

അവന്റെ കണ്ണുകള്‍ ഉത്തരം പ്രതീക്ഷിച്ചെന്ന പോലെ എന്നെത്തന്നെ നോക്കുന്നു. പുറത്തു നര്‍സിന്റെ കാല്‍പ്പെരുമാറ്റം.

"മാധവാ, ഇന്ദു... ഇന്ദു മരിച്ചു പോയി!"

"മൂന്നു വര്‍ഷമായി, അല്ലേ?"

"റിങ്‌... റിങ്‌..." ഒരു കടും പച്ച ഫോണ്‍ മണി മുഴക്കി.

--------------------

That's it. Sorry for serializing it. And sorry for the surreal ending. It's just a silly surreal story, if you wish. Or, you could find therein some room for reflection, on meaning of/in life (and death). And on the changing lives of these three souls, Murali, Indu and Madhavan.

Or, with due apologies to Chandumenon's Indulekha, this could be just another Indu-Madhavam! :-)

Blogroll Update: Open in new window

Anil wanted me to set it up so that the links in the blogroll open in new windows. Now, this is something I don't favour. I think, by default the links should behave "normally." I would rather that the users cntrl-click/cmd-click/shift-click etc. to have the link open in a new window or new tab, as they wish.

But anyway, I have added a little link (shown using a small image: which I stole from the internet) for opening the links in an alternate window. (I say alternate, rather than new, because it will open just one new window and keep reusing it.) I guess, that's the best of both worlds.

Tuesday, May 17, 2005

ഒരു കഥ (ഭാഗം രണ്ടു്)

"ഹലോ മുരളി!"

വായില്‍ വച്ച ഉരുളച്ചോറു താനേ ഇറങ്ങിപ്പോയി. "എടാ ഉണ്ണീ! നീയോ? നീ എന്നെ ഞെട്ടിച്ചു കളഞ്ഞല്ലോ!"

"എടാ എത്ര കാലമായെടാ, കാലമാടാ! നീ അങ്ങു മെലിഞ്ഞു പോയല്ലോ!"

ഉണ്ണി തടിവച്ചെങ്കിലേ ഉള്ളൂ. "നീ പഴയ ഉണ്ണി തന്നെ," ഞാന്‍ പറഞ്ഞു.

"ഞാന്‍ ഒരൂണു്‌ ഓഡര്‍ ചെയ്തിട്ടുണ്ടു്‌." അവന്‍ എന്റെ എതിരേ ഇരുന്നു. "പണ്ടു നമ്മളിതു പോലെ ഹോട്ടലില്‍ ഒരുമിച്ചിരുന്നു്‌ ഉണ്ണാറുള്ളതു്‌ ഓര്‍മ്മയുണ്ടോ?"

ഉണ്ടു്‌. എല്ലാം ഓര്‍മ്മയുണ്ടു്‌. ഞാന്‍ ചോദിച്ചു. "നീ എന്താ ഇവിടെ തിരുവനന്തപുരത്തു്‌?"

"ആദ്യം നീ പറ, പാരിസ്‌ മടുത്തോ?"

"മടുത്തു. പക്ഷേ നാളെ ഞാന്‍ തിരിച്ചു പോകുകയാണു്‌. എന്റെ ലീവു കഴിയാറായി." ഒരു നിമിഷം ഓര്‍മ്മകള്‍ നിറഞ്ഞു വന്നു, "ഇന്ദു ഇല്ലാതെ പാരിസ്‌ മാത്രമല്ല, ജീവിതം തന്നെ മടുത്തു."

"ഇനിയെങ്കിലും അതൊക്കെ മറന്നുകൂടെ? എത്ര കൊല്ലമായി?!"

"മൂന്നു കൊല്ലം, ഈ ഡിസംബറില്‍." അവളെന്നെ വിട്ടുപോയ ആ അഭിശപ്ത ശൈത്യത്തിലെ മഞ്ഞു മുഴുവന്‍ എന്റെ മനസ്സില്‍ വന്നു മൂടി. "ഡിസംബറില്‍."

"ചിലപ്പോള്‍ എല്ലാം ഇട്ടെറിഞ്ഞു വരാമെന്നു വിചാരിക്കും. പക്ഷേ ഇവിടെ വന്നു ഞാന്‍ എന്തു ചെയ്യാനാണു്‌? ഇവിടെയും എനിക്കാരുമില്ല. അതുപോട്ടെ..." വിഷമങ്ങളും ചോദ്യങ്ങളും ഒഴിവാക്കാന്‍ ഞാന്‍ പഠിച്ചു കഴിഞ്ഞു, "നീ ഇവിടെ എന്തു ചെയ്യുന്നു?"

ഉണ്ണിയുടെ മുഖത്തൊരു നിഴല്‍ പടര്‍ന്നു. "എടാ, നമ്മുടെ മാധവനില്ലേ?"

"ആരു്‌, മാധവന്‍ നായരോ? എന്തു പറ്റി അവനു്‌?"

"അവനിവിടെ ഹോസ്പിറ്റലിലാണു്‌."

"അയ്യോ, എന്തു പറ്റി? സീരിയസൊന്നുമല്ലല്ലോ?"

"സംഗതി അല്‍പം സീരിയസാണു്‌. നാലഞ്ചു ദിവസമായി ഇവിടെ കൊണ്ടുവന്നിട്ടു്‌. നിനക്കറിയില്ലേ അവനെ? ഏതോ കാട്ടുമുക്കില്‍ ചെന്നു കിടന്നു നരകിക്കുകയായിരുന്നു. അബുവാണു്‌ ആദ്യം അറിഞ്ഞതു്‌, അവനു വയ്യെന്നു്‌. അറിഞ്ഞ ഉടനെ ഞാനും അബുവും അവിടെ ചെന്നു. ഞങ്ങളെത്തിയപ്പോള്‍ അവനു ബോധമില്ലായിരുന്നു. നല്ല പനിയും. ഞങ്ങളടുത്തുള്ള ഒരു ഹോസ്പിറ്റലില്‍ കൊണ്ടു പോയി. അവരവനെ എടുത്തില്ല. അത്ര മോശമായിരുന്നു നില. പിന്നെ ഞങ്ങളവനെ ഒന്നുരണ്ടിടത്തു കൊണ്ടു പോയി. കഴിഞ്ഞ വെള്ളിയാഴ്ച്ച ഇവിടെ കൊണ്ടുവന്നു."

"അവന്റെ വീട്ടുകാരെ അറിയിച്ചോ?"

"അവന്റെ വീട്ടില്‍ ഇപ്പോള്‍ ആരുമില്ല. അച്ഛനും അമ്മയും രണ്ടു പേരും മരിച്ചിട്ടു കൊല്ലം കുറേയായി."

"ഓ നോ! പ്രിന്‍സ്റ്റണില്‍ നിന്നു പോയ ശേഷം എനിക്കവനുമായി തീരെ കോണ്ടാക്ടില്ലായിരുന്നു. അവന്‍ ഏതോ എന്‍. ജി. ഓ.-ക്കു വേണ്ടി വോളണ്ടീര്‍ ചെയ്യുന്നു എന്നു മാത്രം അറിഞ്ഞു."

"പ്രിന്‍സ്റ്റണില്‍ നിന്നു വന്ന ഉടനെ അവന്‍ നേരേ പോയി ഈ കുഗ്രാമത്തിലേക്കു്‌. ഞാനെത്ര പരഞ്ഞു നോക്കി, വല്ല നല്ല ജോലിയുമെടുത്തു, ഒരു കല്യാണവും കഴിചു..."

"അവനിപ്പോഴും ഒറ്റയ്ക്കാണോ?"

"അതെ..." ഉണ്ണി പറഞ്ഞു മുഴുമിപ്പിക്കാതെ നിര്‍ത്തി. ഞാന്‍ കൂട്ടിച്ചേര്‍ത്തു, "മാധവനു്‌ ഇന്ദുവിനെ വലിയ കാര്യമായിരുന്നു."

"അതെ."

പാരിസിലെത്തി ഒരു വര്‍ഷത്തിനുള്ളില്‍ ഇന്ദുവും ഞാനും വിവാഹിതരായി. അതിനു മുന്‍പു്‌ എനിക്കു മാധവനെ ഭയമായിരുന്നു. എന്റെ ഇന്ദുവിനെ അവന്‍ തട്ടിയെടുക്കുമോ എന്നു്‌! പിന്നീടു ഞാന്‍ മനസ്സിലാക്കി, ആ ഭയം അസ്ഥാനത്തായിരുന്നു എന്നു്‌: ഇന്ദുവിനു മാധവനെ ഭയമായിരുന്നു. അവന്റെ മനസ്സിലെ ദുഃഖങ്ങള്‍, ചോദ്യങ്ങള്‍, അവന്റെ വിഷാദ ഭാവം, എല്ലാം അവള്‍ അക്ഷരാര്‍ത്ഥത്തില്‍ ഭയന്നു. അവന്‍ എന്നോടു വാദിക്കാറുണ്ടായിരുന്നു, ജീവിതത്തിന്റെ അര്‍ത്ഥവും അര്‍ത്ഥശൂന്യതയും! അവനുമായി തര്‍ക്കിച്ചിരിക്കാന്‍ എനിക്കൊരു പ്രയാസവുമില്ലായിരുന്നു. പക്ഷേ ഇന്ദുവിനങ്ങനെയല്ലായിരുന്നു. അവന്റെ ചോദ്യങ്ങല്‍, ഉത്തരങ്ങള്‍, അവള്‍ക്കതു താങ്ങാനാവില്ലായിരുന്നു.

"നീ ഇപ്പോള്‍ ഹോസ്പിറ്റലിലേക്കാണോ? എങ്കില്‍ ഞാനും വരാം."

പന്ത്രണ്ടു വര്‍ഷങ്ങള്‍. പാരിസില്‍ ആദ്യം കുറച്ചു നാള്‍ അവന്റെ കത്തുകള്‍ വരുമായിരുന്നു. വിഷാദം നിഷലിച്ച വാക്കുകള്‍, വരികള്‍, വരികള്‍ക്കിടയിലെ നിശ്വാസങ്ങള്‍. എന്നോ ഞാന്‍ മറുപടി എഴുതാതായി. ഇന്ദു ഒരിക്കലും അവനു മറുപടി എഴുതിയിരുന്നില്ല. പാരിസിലെ തിരക്കു പിടിച്ച നിമിഷങ്ങള്‍ക്കിടയില്‍, അകലങ്ങളില്‍ ഏകാന്തവാസം നയിക്കുന്ന സുഹൃത്തിനെ ഞാന്‍ മറന്നു.

(അടുത്ത ഭാഗത്തില്‍ അവസാനിക്കും.)

Monday, May 16, 2005

deja vu

I came across http://www.keralam.at/blogs/. They don't have this blog yet. I guess I just have to wait before they update their collection. :-)

By the way, if anyone is interested, I do provide a unified RSS feed that you can subscribe to (or further process and put up at your website). Of course, it's provided "as is" (if it breaks, you get to keep all the pieces).

Saturday, May 14, 2005

MELAM update: Digging up usenet nostalgia

MELAM has a section on usenet postings. After a long time (last update to that page was almost two years back) I have dug up a few more interesting postings from way back and added them. (Look for "From the Recycle Bin.") They were all posted in alt.culture.kerala (ACK). ACK was the predecessor of soc.culture.indian.kerala.

The ACK'ers would be the pioneers of Malayalam on the net. See the ACK FAQ for some history (and Part 2 for a transliteration scheme). There is a wealth of history (and fun) in the usenet for anyone with the time to dig into those old threads gathering virtual dust.

Sadly, the newsgroups went on to degenerate under the deluge of flame-wars (net rage?) and spam.

The Kerala blogosphere may be the new avatar of ACK...

ഒരു കഥ (ഭാഗം ഒന്നു)

ആരംഭശൂരത എന്നു പറയും. ഇതാ ഒരു blog-entry കൂടെ ഇന്നു. ഇതു ഞാന്‍ പണ്ടു്‌ -- പണ്ടെന്നു വച്ചാല്‍ പ്രിന്‍സ്റ്റണില്‍ എന്റെ ആദ്യത്തെ വര്‍ഷത്തില്‍ -- എഴുതിയ ഒരു കഥയാണു്‌. ചെറു കഥയാണു്‌. വലിയ മെച്ചമൊന്നും അല്ല (പക്ഷേ എന്തു ചെയ്യാം, ഇതേ ഉള്ളൂ കൈവശം). ഇതിനെ serialize ചെയ്തു പ്രസിദ്ധീകരിക്കാം എന്നു വച്ചു. (സ്വന്തം blog ഉള്ളപ്പോള്‍ പിന്നെ വേറേ പ്രസാധകരെന്തിനു?) അഭിപ്രായങ്ങള്‍ സ്വാഗതാര്‍ഹം ("comments are welcome" എന്നു്‌. ശ്ശെടാ, മലയാളത്തില്‍ english-ഇന്റെ കലര്‍പ്പുണ്ടല്ലോ!). വരമൊഴി ഉപയോഗിച്ചു വലിയ ശീലമൊന്നും ഇല്ല. മലയാളമാണെങ്കില്‍ എഴുതിയിട്ടു കാലം കുറേയായി. (ഇതു മലയാളം "എഴുത്താണോ"?) തെറ്റുകുറ്റങ്ങള്‍ ചൂണ്ടിക്കാണിക്കും എന്നു പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു.

ഒരു കഥ (ഭാഗം ഒന്നു)

ഇപ്പോള്‍ മഴ ഇല്ല. നനഞ്ഞ ഇലകള്‍ക്കിടയിലൂടെ സ്ട്രീറ്റ്‌-ലൈറ്റിന്റെ വെളിച്ചം. ഇരുട്ടില്‍ മൂടല്‍മഞ്ഞു പ്രകാശിക്കുന്നു. ഞാന്‍ വേഗത്തില്‍ നടന്നു. കുന്നിറങ്ങി, പുഴയോരത്തുകൂടെ; പാലം കടന്നു റോഡിലേക്കു്‌... എങ്ങോട്ടെന്നറിയാതെ ഒരു തീര്‍ത്ഥയാത്ര. യാത്രയ്ക്കു ലക്ഷ്യമില്ലെന്നറിഞ്ഞ രാവുകളിലൊന്നു. പിന്നിട്ട വഴികള്‍ വീണ്ടും മുന്നില്‍...

ദൂരെ ഗ്രാജ്വേറ്റ്‌ കോളേജിന്റെ ടവര്‍. കരഞ്ഞു കരിയൊലിച്ച കണ്ണൊപ്പി പിന്നിലാകാശം. പാതി മറഞ്ഞ ചന്ദ്രന്‍. ഇന്നും ആ ചിത്രം മനസ്സില്‍ നിന്നു മാഞ്ഞിട്ടില്ല. മനസ്സിലെ ഏകാന്തത ആ ടവറില്‍ തെളിഞ്ഞ വിളക്കുകള്‍ പോലെ. മങ്ങിക്കത്തിയ വിളക്കുകള്‍.

പന്ത്രണ്ടു വര്‍ഷം. ഇന്നു വീണ്ടും ഞാന്‍ ആ പാതകളിലൂടെ നടന്നു. പ്രിന്‍സ്റ്റണ്‍ യൂണിവേര്‍സിറ്റിയിലെ ഗംഭീര സൌധങ്ങള്‍ എനിക്കു ചുറ്റും ഉയര്‍ന്നു. പൊടിമൂടിയ വഴികള്‍ ഓടു പാകിയ പാതകളായി. ആ പാതകളിലൂടെ ഞാന്‍ നിന്നെത്തേടി അലഞ്ഞു. ഇനി നീ ഇവിടെ വരില്ലെന്നറിഞ്ഞിട്ടും.

"റിങ്‌ റിങ്‌..." ഫോണിന്റെ ശബ്ദം എന്നെ ഉണര്‍ത്തി. നീ ആയിരുന്നു. ഈ ദുഃസ്വപ്നങ്ങള്‍ക്കിടയില്‍, ഇരുള്‍ മൂടിയ നടപ്പാതകള്‍ക്കിടയില്‍, മിന്നിമറയുന്ന ഒരു നിലവിളക്കായി, നിറഞ്ഞുകത്തുന്ന നിലവിളക്കായി‌. കെടുന്ന വിളക്കില്‍ ഒരിറ്റെണ്ണകൂടി.

പന്ത്രണ്ടു വര്‍ഷം. അവസാനമായി ഞാന്‍ നിന്നെ കണ്ടതന്നാണു. അടുത്ത നാള്‍ നീയും മുരളിയും പാരീസിലേക്കു പറന്നു. ഞാന്‍ ഈ കൊച്ചു ഗ്രാമത്തില്‍ കൊച്ചു മനുഷ്യരുടെ ഇടയിലെത്തി. നിങ്ങളുടെ വിവാഹത്തിനു വരാനായില്ല എനിക്കു്‌. പാരീസ്‌ എനിക്കകലെയായിരുന്നു. എത്താനാകത്തത്ര അകലെ. ഒരായിരം ചോദ്യങ്ങളുടെ അകലം. ഒരിക്കലും ചോദിക്കരുതായിരുന്ന ചോദ്യങ്ങള്‍. ഉത്തരം കിട്ടാത്ത കടങ്കഥകള്‍. ലക്ഷ്യമില്ലാത്ത യാത്രകള്‍. തീര്‍ത്ഥയാത്രകള്‍! പാരീസിന്റെ വിളക്കുകളില്‍ നിന്നു ദൂരെ, കൊച്ചുഗ്രാമങ്ങളുടെ ആത്മാവിലേക്കു.

വീണ്ടും ആ ഫോണ്‍. അകലങ്ങളില്‍ നിന്നുള്ള സന്ദേശങ്ങളുമായി ഒരു കടുമ്പച്ച യന്ത്രം. നീയായിരുന്നു. വീണ്ടും. നാളെ മുരളി വരും. പന്ത്രണ്ടു വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്കു ശേഷം. നാളെ.

(തുടരും)

Friday, May 13, 2005

Wish-list item: Malayalam font for Mac OS X

Update (September, 2009). There is a Malayalam font for mac, now. Please see this for more details.

I mentioned in the last (and first) entry, that Anjali doesn't quite work on Mac OS X. If any Mac 'n' Malayalam enthusiasts are reading this (those who may be writing this are excused), please please consider making a Malayalam Unicode font for Mac OS X. I think all we need is a font, as OS X already supports other Indic scripts (Devanagari, Gujrati and Gurmukhi. That's all in 10.3; not sure what the Tiger has got). (If anyone knows better, please do comment.)

Here's (a slice from) my failed attempt at persuading Kevin into porting his font to OS X (he pleads not being able to afford a Mac).

Please see http://developer.apple.com/fonts/TTRefMan/index.html

Check out the chapter called "Font files" which has the description of
all the tables that Apple wants. It seems GSUB and GPOS are not
recognized by Apple. (The font-table dump seems to be dumping them as
generic data.)

You may find more useful info at their top-level directory:
http://developer.apple.com/fonts/

and later

ah sorry, here's the link:
http://fontforge.sourceforge.net/gposgsub.html

fontforge is a cool software which can handle apple fonts as well as
open type fonts.

the above page talks a bit about the morx table. i tried if fontforge
could automatically convert anjali's gsub tables to morx tables, but
it doesn't. see
http://fontforge.sourceforge.net/gposgsub.html#sometimes )

so that means some work will be needed there. the morx table
essentially consists of small "finite state machines" for doing the
contextual substitution. it also provides another subtable called
indic rearrangement, which sounds promising. i'm attaching the
Devanagari font that comes with Mac OS X, so that you can play around
with it when you get some time (i believe Devanagari rules are a
little more complicated than malayalam rules, because of the "nukta"
and more rearrangements and repositionings).



That's about all I learned from a night of browsing and hacking. I hope someone will be intrigued by that... intrigued enough to do something useful.


[Update (September, 2009). There is a Malayalam font for mac, now. Please see this for more details.]

Hello Blog!

This is not quite my first blog entry, but it's close.

Anyway, having a blog myself, now I feel less guilty collecting a list of bloggers.

Occasionally, I will try to write a few words in മലയാളം (that's Malayalam, for those who can't read it). Like: ഇതു് ഒരു പരീക്ഷണമാണ്. ഞാന്‍ പാടുപെട്ടുണ്ടാക്കിയ മലയാളം കീബോഡുകൊണ്ടു (പാടുപെട്ടു) type ചെയ്യാനുള്ള ശ്രമം‍! Since I'm using an untested Malayalam keyboard, Unicode errors are bound to abound. It would be greatly appreciated if you could report to me any errors you find. (Malayalam Unicode rendering on my system -- Mac OS X, using Kevin's Anjali font [TTF] -- is too bad for me to detect errors myself.)